На юго-западе Китая найдена самая ранняя окаменелость гиббона
 

НАУКА 04:00 / 18.09.2022 Просмотров: 676

Находка поможет найти недостающее звено в истории эволюции человекообразных обезьян.
Сотрудники Китайской академии наук обнаружили в провинции Юньнань на юго-западе Китая окаменелости обезьяны под названием Yuanmoupithecus xiaoyuan. Анализ показал, что смерть примата наступила около семи-восьми миллионов лет назад. Работа, опубликованная в Journal of Human Evolution, сосредоточена на эволюции гилобатид — представителях семейства человекообразных обезьян, включающем 20 видов гиббонов, обитающих по всей тропической Азии: от северо-восточной Индии до Индонезии.

Ранее исследования показали, что эти гиббоны отклонились от линии человекообразных обезьян, ведущей к орангутанам, шимпанзе и людям, примерно 17−22 миллиона лет назад. По этой причине в летописи окаменелостей существует пробел в 10 миллионов лет, который необходимо заполнить.

Ученые отмечают, что ископаемые останки гилобатид очень редки: возраст большинства образцов не превышает двух миллионов лет.

Найденные образцы верхней челюсти помогают предположить, что Yuanmoupithecus xiaoyuan по размеру был схож с современным гиббоном, а их масса тела составляла около шести килограммов. Также примитивная форма резцов позволяет сделать вывод, что Yuanmoupithecus xiaoyuan был предком всех ныне живущих видов этих приматов.

Ученые планируют и дальше искать и исследовать месторождения окаменелостей в Китае и других странах Азии в надежде заполнить критические пробелы в эволюционной истории гилобатид. Недавно ученые Киотского университета сравнили голосовой аппарат человека и 43 приматов. Оказалось, что в процессе эволюции у людей упростилось строение гортани.